Tardígrados

Los tardígrados también conocidos como osos de agua son sin duda unos seres especiales.  A pesar que en edad adulta no sobrepasan el medio milímetro, son considerados los animales mas resistentes del planeta.

Tardígrado miscroscópio electrónico.

Tardígrado miscroscopio electrónico.

 

 

Si bien podemos encontrarlos en cualquier punto del planeta, su hábitat habitual es la fina película de agua que recubre musgos, líquenes…

Su cuerpo se compone de cinco segmentos. En el primero encontramos la boca y en los cuatro restantes encontramos dos patas por cada segmento.

Su ciclo vital oscila entre los 3 y 30 meses sin contar con los periodos que pasa en criptobiosis, concepto que explicaremos a continuación.

Su ADN se compone hasta un 15% de material genético ajeno ( bacterias, microbios…)

Se nutren de algas, bacterias y otros invertebrados.

La respiración se produce a través de la cutícula ya que carecen de sitema respiratorio.

Su reproducción es ovípara.

tardígrado vista microscopio

tardígrado vista microscopio

 

Las habilidades que le dan el titulo de animal mas resistente del planeta son las siguientes:

CRIPTOBIOSIS:

Mediante una fuerte deshidratación de su cuerpo reducen casi en su totalidad sus procesos metabólicos. Pueden pasar años sin necesidad de agua. Científicos japoneses consiguieron volver a la vida un tardígrado hallado hace 30 años en el Polo Sur.

EXPOSICIÓN ESPACIAL:

En 2007 los rusos enviaron en una sonda a un grupo de tardígrados al espacio. Lo sorprendente es que no solo no murieron en esas condiciones hostiles, sino que algunos de ellos consiguieron reproducirse.

RESITENCIA A GRANDES PRESIONES:

Son capaces de soportar 6 veces mas presión que en el mas profundo de nuestros océanos.

RESITENCIA A TEMPERATURA:

En laboratorio se ha podido demostrar que son capaces de soportar temperaturas que oscilan entre -273ºC y 131ºC.

RESITENCIA A RADIACION:

Son capaces de soportar radiaciones ionizantes que matarían a cualquier ser vivo.

 

Con estas características solo podemos pararnos a pensar e imaginar cuantas cosas aun no sabemos de los seres que nos rodean y concretamente de estos pequeños pero con grandes súper-poderes que son los tardígrados.

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